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Fundación Rafa Nadal: «Diez años de tenis para el desarrollo en la India»

Casi dos mil niños y niñas de Anantapur, una de las zonas más desfavorecidas de la India rural, han formado parte de la escuela NETS (Nadal Educational Tenis School). Hace 10 años el tenista Rafa Nadal inauguraba el primer proyecto de su Fundación, en colaboración con la Fundación Vicente Ferrer. Desde entonces, en esta escuela el tenis se ha convertido en un vehículo para favorecer la integración social, el desarrollo personal y la igualdad de los más de 250 niños y niñas que se atienden cada año.
«En una zona rural y empobrecida como es Anantapur, parecía que el tenis no tenía cabida, y muchos dudaban de que este deporte pudiera ser una herramienta de cambio y empoderamiento para esos niños y niñas. Con el tiempo, se ha demostrado todo lo contrario: jugar en igualdad de condiciones, divertirse y compartir con los demás, esforzarse por querer mejorar… siempre genera un impacto positivo», ha dicho el tenista.

Trabajo en equipo, la igualdad y el respeto

Ubicado en Anantapur, una de las zonas más desfavorecidas de la India rural, el proyecto no solo contempla la práctica deportiva, sino que también ofrece a los menores clases de inglés e informática; materias claves para su futuro. A la formación deportiva y académica, se le suman chequeos médicos periódicos y una comida diaria; ofreciendo así una atención integral a los menores. Moncho Ferrer, director de Programas de la Fundación Vicente Ferrer ha celebrado también los 10 años del proyecto asumiendo que, «el programa de deportes NETS ha resultado ser también una potente herramienta de integración social. NETS se ha convertido en un centro que fomenta grandes valores por los que luchamos desde FVF, como son el trabajo en equipo, la igualdad y el respeto. Los jóvenes de Anantapur han mejorado su educación, autoestima y, principalmente, disfrutan sus logros y los comparten, niñas y niños juntos».

Actividad del centro en tiempos de pandemia

Actualmente, la actividad en el centro se ha visto interrumpida debido a la crítica situación que está viviendo el país desde el inicio de la pandemia. De hecho, India es el segundo país del mundo más afectado por la enfermedad, solo por detrás de Estados Unidos. Durante este periodo, el equipo de profesionales de NETS (entrenadores, profesores y personal de apoyo) no ha dejado de estar en contacto y de seguir implicado con las familias y con los niños y niñas que acuden a la escuela, «para asegurarnos de que estén bien y de que las familias más necesitadas tengan las necesidades básicas cubiertas», ha explicado Vishal Vijayakumar, coordinador del centro.

Integración social de menores vulnerables

Más allá de la escuela de la India, actualmente la Fundación Rafa Nadal cuenta con una amplia presencia en España: dos Centros Fundación Rafa Nadal -en Palma y Valencia- donde se atiende a menores en situación de vulnerabilidad; 21 escuelas Más que Tenis, para jóvenes con discapacidad intelectual; y el programa de becas Study and Play, con el que facilita que jóvenes españoles puedan compaginar los estudios con su carrera deportiva en universidades de Estados Unidos. La Fundación lleva 10 años trabajando para que todos los niños y jóvenes tengan acceso a las mismas oportunidades y así puedan desarrollar su máximo potencial, independientemente de su procedencia, entorno y situación socio-económica. El trabajo de la Fundación Rafa Nadal gira en torno a tres áreas de acción: integración social de menores vulnerables, atención a jóvenes con discapacidad intelectual y promoción del talento.

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