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Fallece el cardenal checo Miloslav Vlk, de 84 años

Fallece el cardenal checo Miloslav Vlk, de 84 años

Fue perseguido por el régimen comunista. Hubo de trabajar como limpiacristales. Después, fue el arzobispo de Praga, cardenal de la Iglesia y presidente del Consejo de Conferencias Episcopales de Europa. Falleció en Praga en la mañana del sábado 18 de marzo. El 7 de mayo habría cumplido 87 años. Fue consiliario internacional del Movimiento de los Focolares.

Vlk nació en la aldea de Líšnice, en el distrito de Písek, en la región de Bohemia Meridional. Pasó su infancia en Záluží, cerca de Chyšky, donde asistió a la escuela elemental y donde experimentó el trabajo duro de una granja.

Con 11 años comenzó a pensar en el presbiterado. Su idea inicial de la vocación presbiteral le vino porque es sintió particularmente desafiado por un póster que colgaba en su parroquia que le llamó la atención. El póster decía: “¿No te gustaría ser un cura?”. Este objetivo parecía inalcanzable en aquellos momentos, y soñó en ser piloto aeronáutico.

El 20 de junio pasó sus exámenes finales en la escuela secundaria de ?eské Bud?jovice, en la Bohemia Meridional. Durante aquellos años de persecución por parte del régimen comunista los estudios teológicos eran imposibles, de manera que entre 1952 y 1953 trabajó en la fábrica de automóviles en ?eské Bud?jovice y entre 1953 y 1955 hizo el servicio militar en Karlovy Vary.

A pesar de la situación política, después de haberse licenciado pudo estudiar para ser archivero en la Facultad de Artes de la Universidad Carolina de Praga, titulándose en 1960. Trabajó en diversos archivos de la Bohemia Meridional: en los Archivos Regionales de T?ebo?; y entre 1960 y 1964 en ?eské Bud?jovice, donde sirvió como director.

En aquel tiempo publicó una serie de artículos en diversas revistas científicas. En 1964 dejó su trabajo para estudiar en la Facultad de Teología de Santos Cirilo y Metodio de Litom??ice (1964–1968).

El 23 de junio de 1968, en medio de la “Primavera de Praga”, fue ordenado sacerdote a la edad de 36 años, siendo nombrado inmediatamente secretario del obispo de ?eské Bud?jovice, Josef Hlouch (1968–1971).

Las autoridades estatales, preocupadas por su influencia y su autoridad pastoral, lo obligaren en 1971 a abandonar ?eské Bud?jovice y lo enviaron a las parroquias de Lažišt? y Záblatí, aisladas en las montañas de la Selva de Bohemia en el distrito de Prachatice. El 1 de noviembre de 1972 era rector de Rožmitál pod T?emšínem, en Bohutín y Drahenice. En 1978 las autoridades estatales, en colaboración con los comunistas locales, revocaron su autorización estatal para ejercer su ministerio presbiteral.

Miloslav Vlk tuvo que vivir en la clandestinidad en Praga entre octubre de 1978 y el 31 de diciembre de 1988. Entre 1978 y 1976 trabajó limpiando ventanas en Praga. Además, durante este período, continuó con su actividad pastoral, aunque secretamente, con pequeños grupos de laicos. Entre 1986 y 1988 pudo trabajar en los archivos del distrito del Banco Estatal Checoslovaco en Praga.

El 21 de enero de 1989, en comenzar el “punto de inflexión”, se le permitió ejercer el ministerio presbiteral por un año “de prueba”. Fue sacerdote de parroquia en Žihobce y Bukovník, en la región de Klatovy, en la Bohemia Occidental. El 1 de septiembre de 1989, comenzó a trabajar como cura en la frontera con Baviera, en ?achrov, Javorná, Železná Ruda, B?šiny y Stráž na Šumav?.

Con la Revolución de Terciopelo, la historia del trabajador Miloslav Vlk cambió de repente. El 14 de febrero de 1990 el Papa Juan Pablo II lo nombró obispo de ?eské Bud?jovice, recibiendo la ordenación episcopal el 31 de marzo de 1990 por el obispo Antonín Liška.

Después de un año, el 27 de marzo de 1991, el Papa Juan Pablo II nombró a Vlk como arzobispo de Praga, sucediendo al cardenal František Tomášek. La instalación oficial tuvo lugar el 1 de junio de 1991. En el consistorio del 26 de noviembre de 1994 fue creado y proclamado cardenal por el Papa Juan Pablo II, convirtiéndose en cardenal presbítero de Santa Cruz de Jerusalén.

En 1992 fue elegido Presidente de la Conferencia Episcopal Checa, cargo que ocuparía hasta 2001. Desde el 16 de abril de 1993 y hasta el 31 de mayo de 2001 el cardenal Vlk fue Presidente del Concilio de las Conferencias Episcopales de Europa, sucediendo al cardenal Carlo Maria Martini, arzobispo de Milán. Además fue Secretario Especial de la Primera Asamblea Especial para Europa del Sínodo de los obispos (1991), y participó en la Novena Asamblea General del Sínodo de Obispos (1994) y en la 2a Asamblea General para Europa (1999).

Vlk fue uno de los cardenales electores que participaron en el cónclave de 2005 donde se eligió al Papa Benedicto XVI. Vlk llegó a los 80 años el 17 de mayo de 2012, perdiendo el derecho a participar en cualquier cónclave futuro; cesando además de sus diversos cargos curiales. Era miembro de la Congregación para las Iglesias Orientales, del Pontificio Consejo para las Comunicaciones Sociales y del Consejo Especial para Europa del Secretariado General del Sínodo de Obispos.

El Papa aceptó el retiro del cardenal Vlk como arzobispo de Praga el 13 de febrero de 2010, nombrando a Dominik Duka para sucederlo.

El cardenal había servido durante 18 años como Moderador de los Amigos-Obispos del Movimiento de los Focolares.

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