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Día de la evangelización en las Iglesias de misión

La Iglesia celebra hoy, 6 de enero, solemnidad de la Epifanía del Señor, el Día del Catequista Nativo y del Instituto Español de Misiones Extrajeras (IEME). Bajo el lema “Para que todos tengan vida”, se recuerda a los verdaderos protagonistas de la evangelización en las Iglesias de misión. En América, Asia y sobre todo en África la labor de los catequistas nativos es inestimable, por la cercanía al Pueblo de Dios en su vida cotidiana y por cómo plantan y cultivan la semilla de la fe, por enseñar a rezar a los más pequeños y vivir con coherencia a los mayores.

En un tiempo de cambios continuos, en estos últimos años, la forma de ver y de pensar la misión también se ha transformado. Atentos a la nueva realidad en la que vivimos y sintonizados con el proyecto de Jesús, el gran misionero, el Papa Francisco también nos anima en esta dirección: “La Iglesia tiene que ser una Iglesia en salida”, ha asegurado el Pontífice. A día de hoy, la misión se debe desarrollar en todas direcciones: yendo a otras tierras y anunciando el evangelio también aquí.

La mitad de la colecta de ese día, correspondiente a los catequistas en los territorios de misión, se entrega a la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, que lo destina a su sostenimiento y formación. La otra mitad va destinada al Instituto Español de Misiones Extranjeras, pionero en la toma de conciencia de que todo cristianos es misionero, sea religiosa o religioso, sacerdote o laico.

Aumento de catequistas nativos

El número de catequistas en el mundo alcanza los 3.076.624, según datos del año 2018, una verdadera fuerza de evangelización, con una tendencia a aumentar en África y en Asia, donde en muchos casos son la verdadera columna vertebral de las Iglesias.

El que un sacerdote diocesano parta como misionero, algo que hoy en día parece tan común, no lo era hace un siglo. Entonces, la misión ad gentes, abandonando el propio país y evangelizando en tierras lejanas, parecía estar abierta sólo a las congregaciones religiosas. Gracias al dinamismo misionero de sacerdotes de Burgos se abrió una nueva “cantera” misionera. Fue el Papa Benedicto XV el que respaldó esta puerta a la misión. Tras el cambio de mentalidad que supuso el IEME surgieron otros cauces para vivir la misión a partir de las diócesis, como las misiones diocesanas, los hermanamientos entre diócesis y parroquias, los acuerdos de colaboración…



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