Petición de intercesión a la Virgen de la Merced.
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Cuando Barcelona pidió intercesión a la Virgen de la Merced ante la fiebre amarilla

Hace dos siglos, en 1821, una plaga de fiebre amarilla golpeaba con fuerza la ciudad de Barcelona, llegando a causar más de ocho mil muertes. En aquella ocasión, el propio Ayuntamiento pidió intercesión a la Iglesia ante la emergencia sanitaria. Desde el obispado, se atendió esta petición con la organización de diferentes actos religiosos, los días 18, 20 y 22 de septiembre. Así lo muestran los documentos de la época que conserva el archivo diocesano de Barcelona.

Los documentos detallan cómo se llevaron a cabo las «Rogativas pro vitanda mortalitate»: «Al mismo tiempo que esta Junta Municipal de Sanidad no perdona medio ni fatiga para cortar las enfermedades que se han descubierto y proporciona todo el alivio posible a los enfermos, tanto en lo espiritual como en el temporal, y penetrada de los mayores sentimientos religiosos, está bien que estos principales remedios que las actuales circunstancias exigido es el de implorar la misericordia del todopoderoso miedo medio de sobre ministros, como se practica en estos casos.»

Sin embargo, la crisis sanitaria no remitió y, tal y como recoge también el Diario de Barcelona, ​​ese mes de octubre la feligresía solicitó hacer una procesión para pedir la intercesión directa de Nuestra Señora de las Mercedes.

Finalmente, el Ayuntamiento y con buena parte de la población fuera de la ciudad instalados en campamentos provisionales en la montaña de Montjuïc, se autorizó para el día 8 de octubre.

El mes de noviembre, la epidemia comenzó a remitir y el 25 de ese mes se celebró un solemne Te Deum en la Catedral en acción de gracias por el debilitamiento de su virulencia. El 30 de diciembre, cinco días después de darse por extinguida, todas las autoridades civiles y eclesiásticas, con una afluencia masiva de barceloneses, hicieron una procesión final de agradecimiento directo a la Virgen de la Merced.

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