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¿Conoces el Cántico de las Criaturas de san Francisco de Asís?

Esta bella oración de san Francisco de Asís es conocida por varios nombres: Cántico de las Criaturas, Alabanzas de las Criaturas e Himno de la Hermana Muerte.

Fue escrito en romance umbro (la tierra del santo) y se lo considera el primer poema en la lengua italiana. Se lo celebró como «el más bello trozo de poesía religiosa después de los Evangelios» y «la expresión más completa y lírica del alma y de la espiritualidad de Francisco». La fecha de su composición es el otoño de 1225, posiblemente en San Damián. La estrofa sobre el perdón la redactó con ocasión de una controversia entre el Podestá de Asís, primera autoridad de la ciudad, y el Obispo, reconciliándolos. Y la última, sobre la hermana muerte, la compuso en octubre de 1226, poco antes de su fallecimiento.

Entonado por primera vez por san Francisco de Asís

Francisco se encontraba enfermo y casi ciego, fuertemente decepcionado por la marcha de la orden que había fundado, solo y atormentado. En un noche de tormento salió de su choza y elaboró el cántico como expresión de alabanza a todas las criaturas terrenales así como a las fuerzas de la naturaleza.

El texto contiene además algunos elementos de la lengua latina, toscana e italiana. Es considerado como una de las primeras obras escritas en lengua italiana. De acuerdo con la tradición, este cántico fue entonado por primera vez por el propio san Francisco de Asís y por los hermanos León y Ángel, dos de sus compañeros más cercanos.

Agradecimiento al Creador

Contrariamente a otros cánticos religiosos de esa época, el Cántico de las criaturas no se enfoca únicamente a Dios, a la Virgen o a otros santos, sino que le agradece al Creador por otras criaturas como el “Hermano Fuego”, la “Hermana Agua”, la “Hermana Tierra” y todas las criaturas del mundo.

Mostraba así su creencia de que todo lo creado era obra divina y que todos los seres debían tratarse como “hermanos” y “hermanas”. Además, San Francisco advierte del grave riesgo de irse de este mundo en pecado mortal.

Históricamente, el Cántico de las criaturas fue mencionado por primera vez en Vita Prima de Tommaso da Celano, en 1228.

Canto de las Criaturas

Altísimo y omnipotente buen Señor,

 tuyas son las alabanzas, la gloria y el honor y toda bendición.

A ti solo, Altísimo, te convienen

 y ningún hombre es digno de nombrarte.

Alabado seas, mi Señor, en todas tus criaturas,

 especialmente en el Señor hermano sol,

 por quien nos das el día y nos iluminas.

Y es bello y radiante con gran esplendor,

 de ti, Altísimo, lleva significación.

Alabado seas, mi Señor, por la hermana luna y las estrellas,

 en el cielo las formaste claras y preciosas y bellas.

Alabado seas, mi Señor, por el hermano viento

 y por el aire y la nube y el cielo sereno y todo tiempo,

 por todos ellos a tus criaturas das sustento.

Alabado seas, mi Señor por la hermana Agua,

 la cual es muy humilde, preciosa y casta.

Alabado seas, mi Señor, por el hermano fuego, por el cual iluminas la noche,

 y es bello y alegre y vigoroso y fuerte.

Alabado seas, mi Señor, por la hermana nuestra madre tierra,

 la cual nos sostiene y gobierna

 y produce diversos frutos con coloridas flores y hierbas.

Alabado seas, mi Señor, por aquellos que perdonan por tu amor,

 y sufren enfermedad y tribulación;

 bienaventurados los que las sufran en paz,

 porque de ti, Altísimo, coronados serán.

Alabado seas, mi Señor, por nuestra hermana muerte corporal,

 de la cual ningún hombre viviente puede escapar.

Ay de aquellos que mueran en pecado mortal.

 Bienaventurados a los que encontrará

 en tu santísima voluntad

 porque la muerte segunda no les hará mal.

Alaben y bendigan a mi Señor

 y denle gracias y sírvanle con gran humildad.

 

Paco Castro Miramontes ofm



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