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Católicos y científicos: Lorenzo Vilas, por Alfonso V. Carrascosa, Científico del CSIC

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Católicos y científicos: Lorenzo Vilas, por Alfonso V. Carrascosa, Científico del CSIC

Se celebra el Año de los Suelos 2015. El CSIC tiene mucho que celebrar, ya que su secretario general fundador, Albareda, era edafólogo, es decir, experto en suelos, y creó además del CSIC –con José Ibáñez Martín, de la Asociación Católica Nacional de Propagandistas- el Instituto de Edafología, Ecología y Biología Vegetal en el que encargó el estudio de los microbios del suelo a Lorenzo Vilas, que nació en Barcelona el 10 de agosto de 1905, en una familia con nueve hermanos.

Lorenzo Vilas cursó primaria en los jesuitas de Sarriá (Barcelona) y en los de la C/ Caspe, donde cursaría bachillerato. Allí conoció al Padre Longinos Navás, entomólogo de prestigio internacional experto en neurópteros. Para Lorenzo Vilas fue crucial en su elección de estudiar ciencias, todo por una anécdota en la que en una excursión de campo, vació su fiambrera quedándose sin comida para guardar una culebra que los alumnos habían encontrado.

Lorenzo Vilas se licenció en ciencias químicas en 1925 y fue ayudante de prácticas en la U. de Zaragoza. Conoció en un viaje a Lourdes a la que sería su mujer y con quien se acabaría casando en Madrid en 1933, María Minando Galardy, con quien tendría dos hijos. En 1939 comenzó su etapa en el Instituto Ramiro de Maeztu de Madrid en el que fue interventor, secretario y director, hasta 1944.

Lorenzo Vilas se doctoró en químicas y después de conocer a Albareda http://www.arbil.org/112carr.htm , se licenció y doctoró en farmacia, trabajando en microbiología. Albareda y Vilas formaron a un buen número de microbiólogos del CSIC, y visitaron al Papa Pío XII en 1952  (en la foto, ambos, tras su hombro izquierdo). El 12 de julio de 1944 ganó la cátedra de microbiología de la F. de Farmacia.

En 1946 creó Lorenzo Vilas el Instituto de Microbiología General y Aplicada, que se llamó Jaime Ferrán en 1949, siendo además fundador -con el también católico y científico Juan Marcilla http://www.madrimasd.org/cienciaysociedad/patrimonio/personajes/biografia.asp?id=23 – y primer secretario de la Sociedad Española de Microbiología SEM. Llevó a cabo la primera traducción del Código Internacional de Nomenclatura Bacteriana.

Lorenzo Vilas era académico de número de la Real de Farmacia. Recibió la Gran Cruz al Mérito Civil, la Encomienda de Isabel la Católica con placa de Alfonso X El Sabio, la Encomienda de la República Italiana, Oficial de la Orden de la Medahuía, nombrado Colegiado de Honor del Colegio de Farmacéuticos de Madrid. En su jubilación en 1975 diría “Que profesores y alumnos cumplan con su obligación, por amor y con amor, porque son responsables ante Dios”, e hizo un último viaje a Upsala, donde visitó la casa de Linneo. Falleció en Madrid el 19 de noviembre de 1988.

En la apertura del curso 1966-67 leyó su discurso “En las fronteras de la vida”, y la inauguración del curso académico de la academia con el discurso “Anecdotario microbiano”. En ambos alude directamente a sus convicciones en defensa de la vida, en consonancia absoluta con el actual Magisterio de la Iglesia: “ … el hombre moderno, después de vencer a los microbios, ha inventado una serie de fármacos, dispositivos y manejos anticonceptivos y abortistas utilizados contra la conservación de la especie, en un alarde de criminal uso antinatural de la libertad que le ha sido concedida. Tampoco descartamos la posibilidad de ver pronto generalizada la eutanasia, resonancia del aborto y tan criminal como él…  Y el panorama es sombrío, porque el ataque social contra la familia bloque, la familia puerto de partida, arrastrará un mayor número de ejecuciones de los que estorban al principio y al final de la vida” .

Realmente por lo explícito de las alusiones a la defensa de la vida sólo merece el texto meditación, y la consideración de que quien dice éstas cosas es un científico de primera línea en la época. Continúa en el mismo discurso sus valoraciones: “Cuando era niño, me impresionó una frase: “Los cielos relatan la gloria de Dios y el firmamento anuncia la obra de sus manos”. Andando el tiempo me enteré que formaba parte del Salmo 18. No hace falta conocer la existencia de un Dios creador, porque el simple raciocinio humano puede deducirlo de la contemplación de Su obra…Si creo en los microbios, he de creer en Dios. Ya os decía al principio que la razón humana es suficiente para llegar al conocimiento de Dios”. Se plantea el origen de la vida: “…Pero ¿qué es la vida?… Gen 1,11 que cita por primera vez a los seres vivos en la “hierba verde”…(después de repasar coincidencias científicas y de la Creación)…No me causa sorpresa que hoy podamos dar esta interpretación al Génesis, acomodada a lo que la ciencia va descubriendo, ya que la Palabra de Dios no falla y la Biblia no es un mero símbolo…Dejar escrita en cifra la verdad de la Creación, tal como ahora la vemos, pero dicho en aquella época que los conocimientos humanos no podían ni remotamente sospechar el hallazgo de la clave, sólo puede hacerlo el Autor de la Creación…la primera célula viva. Ha surgido perfecta… …Dios creó al hombre infundiéndole el alma a su imagen y semejanza…Repito que los hitos de la Creación, para los que no veo más explicación que la voluntad expresa del Creador…y si se lograse dar vida a una célula primaria…alabaría aún más la sabiduría de Dios, que en el hidrógeno primitivo ya puso la capacidad de aparición en un momento determinado de esa energía especial llamada vida, cuya captación y manejo también había dejado a la inteligencia del hombre, único escrutador del enigma del mundo, con esa llave maestra de superior condición que llamamos alma…”.  

BIBLIOGRAFIA:

Mosso Romeo,  Mª A.  (2000). Un siglo de microbiología en la universidad española. Dpto. Microbiología II, U.C.M., Madrid.

 

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Sobre el autor Alfonso V. Carrascosa Santiago

Alfonso V. Carrascosa es Doctor en Ciencias Biológicas y científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dedicado a la investigación en Historia y Documentación de las Ciencias Naturales en España (HISTORNAT). Coordina el Grupo de “Historia de la Microbiología Española” de la Sociedad Española de Microbiología (SEM), y realiza difusión de la cultura científica. “Como es obvio, lo manifestado en sus artículos no tiene por qué coincidir con el posicionamiento, ni reflejar los puntos de vista de las instituciones en las que desarrolla su actividad”.

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