Opinión

Católicos y científicos: Joseph Baeyens, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

Católicos y científicos: Joseph Baeyens, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

Se celebra la exposición “El suelo. Un paseo por la vida” en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. Está magnífica exposición, más que digna de ser visitada, conmemora el Año Internacional del Suelo 2015, que con el lema “Suelos sanos para una vida sana” pretende hacernos caer en la cuenta de la importancia de algo tan poco considerado como el suelo. La exposición recoge los retratos de un conjunto de eminencias científicas que tuvieron que ver con el estudio del suelo, entre los que se encuentra Joseph Baeyens (1885-1900).

Ingeniero agrónomo considerado pionero en los estudios sobre fertilidad del suelo, estableció las bases de la denominada fertilización racional. Fue profesor y fundador de la primera cátedra de edafología o ciencia del suelo en la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica. Investigó en el Instituto de la Ciencia del Suelo de misma universidad. En 1946 erigió el Servicio del Suelo del Ministerio de Agricultura de Bélgica. Fue Consejero de Honor del CSIC. Antecedentes en España de científicos católicos interesados por el suelo, la agricultura y la edafología, la ciencia del suelo, tenemos en la persona de Gabriel Alonso de Herrera, Jose Mª Albareda, Tomás Alvira, Angel Hoyos. Eso al margen de que los fundadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales fueran también católicos practicantes. Joseph Baeyens era cura católico.

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