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Católicos y científicos: Fray Bernardino de Sahagún, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

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Católicos y científicos: Fray Bernardino de Sahagún, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

Fray Bernardino de Sahagún (1499-1590), fue un franciscano que estudió en la Universidad de Salamanca y se fue de misionero a América, pasando muchos años en Méjico. Un caso más de científico católico ligado a estudios antropológicos.

Escribió muchos libros de espiritualidad, pero su obra más importante, que escribió llevó durante treinta años de duro trabajo, fue “Historia general de las cosas de la Nueva España”, de la que todavía se conserva un ejemplar en el Palacio real de Madrid. Su metodología de trabajo – basada en la recolección de testimonios de los ancianos, análisis, compilación bilingüe (náhuatl-español)- y los resultados que obtenidos han llevado a estudiosos a considerarle el primer antropólogo de América. Tal vez también sea uno de los primeros de España.

No en vano el Consejo Superior de Investigaciones Científicas – de cuya fundación se cumplen ahora los 75 años- le dedicó su Instituto de Antropología. Se le considera precursor de la etnografía.

Se trata de científicos católicos anteriores a las teorías evolutivas, que manifiestan el hecho del interés que la Iglesia y sus miembros siempre hemos tenido por la ciencia.

Constituyen además las bases sobre las que se asentará más tarde la participación de científicos católicos en el desarrollo de la moderna paleoantropología, que contribuirá al avance y asentamiento de la teoría evolutiva, pero siempre conciliando con la fe dicha teoría.

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Sobre el autor Alfonso V. Carrascosa Santiago

Alfonso V. Carrascosa es Doctor en Ciencias Biológicas y científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dedicado a la investigación en Historia y Documentación de las Ciencias Naturales en España (HISTORNAT). Coordina el Grupo de “Historia de la Microbiología Española” de la Sociedad Española de Microbiología (SEM), y realiza difusión de la cultura científica. “Como es obvio, lo manifestado en sus artículos no tiene por qué coincidir con el posicionamiento, ni reflejar los puntos de vista de las instituciones en las que desarrolla su actividad”.

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