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Católicos y científicos: Enrique de Rafael Verhuslt, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

Enrique de Rafael Verhuslt (1885 – 1955) fue un científico y  Jesuita (SI),  matemático que según Agustín Udías Vallina:

“Nacido en 1885, estudió Matemáticas en la Universidad de Barcelona, en la que se doctoró en 1905 con una tesis sobre Solución y discusión del problema de Malfatti y sus análogos. Dos años más tarde, obtuvo el puesto de auxiliar de la Facultad de Ciencia de la misma Universidad. En 1908 entró en la Compañía de Jesús. Después de sus estudios de teología, en 1921 fue jefe de la Sección Magnética en el Observatorio del Ebro (Roquetas, Tarragona), fundado por los jesuitas en 1904. En 1922 se trasladó a la India, donde enseñó matemáticas y astronomía en St. Xavier’s College, Bombay. En 1933 regresó de la India y fue profesor de Cálculo y Mecánica Racional en el Instituto Católico de Artes e Industrias (ICAI), que esos años estaba instalado en Lieja (Bélgica). Vuelto a España, empezó su labor docente en el ICAI en Madrid en 1939 hasta su muerte. En 1943 ingresó en la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales con un discurso sobre El valor objetivo de los conocimientos y teorías científicas. Sus trabajos más importantes versaron, especialmente, sobre temas matemáticos, entre ellos la teoría y cálculo de los llamados “números saturados”, sobre diversos tipos de funciones, en especial de variables complejas, y algunas características de soluciones de ecuaciones. Otro tema al que dedicó muchos esfuerzos y en el que se mezcla la ciencia y la filosofía fue el del fundamento del conocimiento científico y en especial el de la física, en el que reflexionó sobre su grado de certeza. En este último tema, fue un pionero en España. Obras de ~: Sobre el problema de Malfatti, Barcelona, Arxius del Institut de Ciences, 1916; On saturated numbers, Bombay, St. Xavier College, 1932; “Trois propiétés asymptotiques des nombres saturés”, en Annales de la Société Scientifique de Bruxelles, 53-A (1933), págs. 33-40; “Las redes de periodos de las funciones elípticas”, en Anales de Mecánica y Electricidad (ICAI), [t. 17, fasc. 1] (1940); El valor objetivo de los conocimientos y teorías científicas. Discurso de recepción, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1943; Momento actual de la física. Discurso inaugural, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1952. Bibl.: J. Palacios Martínez, Contestación. Discurso de Recepción, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1952; E. Linés Escardó, “El P. Rafael y la intuición numérica” y C. Sánchez del Río, “La filosofía natural del P. Enrique de Rafael”, en Sesión necrológica en memoria del R. P. Enrique de Rafael Verhulst celebrada el 20 de noviembre de 1985, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1985; E. Gil, “Enrique de Rafael Verhulst”, en La Universidad Pontificia Comillas. Cien años de historia, Madrid, Universidad Pontificia Comillas, 1993, págs. 232-233; Ch. E. O’Neill y J. M.ª Domínguez, Diccionario histórico de la Compañía de Jesús, Roma-Madrid, Institutum Historicum Societatis Iesu-Universidad Pontificia Comillas, 2001”.

Ciencia y fe compatibles en personas católicas. Hechos concretos para la nueva evangelización a través de la cultura.

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Sobre el autor Alfonso V. Carrascosa Santiago

Alfonso V. Carrascosa es Doctor en Ciencias Biológicas y científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dedicado a la investigación en Historia y Documentación de las Ciencias Naturales en España (HISTORNAT). Coordina el Grupo de “Historia de la Microbiología Española” de la Sociedad Española de Microbiología (SEM), y realiza difusión de la cultura científica. “Como es obvio, lo manifestado en sus artículos no tiene por qué coincidir con el posicionamiento, ni reflejar los puntos de vista de las instituciones en las que desarrolla su actividad”.