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Católicos y científicos: Carolina Álvarez Ruiz, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

Católicos y científicos: Carolina Álvarez Ruiz, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC

El mecenazgo que importantes mujeres de profundas convicciones católicas han ejercido en pro de la ciencia debe ser conocido ahora que se acerca el día 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer.

Un ejemplo tan grande como desconocido es el de la madrileña Carolina Alvarez Ruiz (1820-1912), que no tiene ni página en Wikipedia. Mujer profundamente católica que se casara en 1875 con Joaquín de la Encina y Falcó, quedó viuda sin descendencia y donó su fortuna para obras benéficas en pro de los huérfanos de padre y madre, y para la puesta en marcha del Colegio Mayor San Juan de Ribera, en el que se han formado y se siguen formando un nutrido grupo de excelentes intelectuales, universitarios y científicos .

Tal como reza el Folleto “Colegio Mayor San Juan de Ribera”, el mismo …“Se trata de una institución valenciana única en España con unas características similares a las del Real Colegio de España en Bolonia, creado por el Cardenal Gil de Albornoz en 1364. Fundada en 1915 por la voluntad de Doña Carolina Álvarez Ruiz, comenzó su labor en 1916 con el propósito de permitir el acceso a la Universidad de jóvenes con talento para el estudio y escasos recursos económicos…La tarea que pretende el colegio es triple. En primer lugar ofrecer la oportunidad de acceder a la Universidad a jóvenes con talento para el estudio y escasos recursos económicos. En segundo lugar crear un ambiente multidisciplinar que permita que esos jóvenes desarrollen adecuadamente sus capacidades. Finalmente, acompañar el desarrollo personal y estimular la sensibilidad social dentro de los valores del humanismo cristiano en un ambiente de libertad, responsabilidad y respeto.”.

“El Colegio Mayor San Juan de Ribera, cuyo primer centenario se cumple en 2016, nace de un acto de generosidad y amor a la cultura y al conocimiento llevado a cabo por su fundadora, Dª Carolina Álvarez Ruiz. Dª Carolina fundó el Colegio inspirándose en el que siglos antes había fundado el hoy santo Juan de Ribera, Arzobispo que fue de Valencia, a saber, el Real Colegio Seminario de Corpus Christi, conocido popularmente en Valencia como Colegio del Patriarca, debido al título de Patriarca de Antioquía que también ostentó su fundador. Sin embargo, frente a la limitación de este último Colegio a estudiantes de Teología y futuros sacerdotes, el Colegio Mayor San Juan de Ribera albergó desde el principio a estudiantes de todas las especialidades que podían ser cursadas en Valencia y su (entonces única) Universidad. A finales del siglo XIX, Dª Carolina Álvarez era propietaria del edificio que ha sido desde el principio sede del Colegio, un antiguo y remodelado palacio gótico de finales del siglo XIV situado en Burjassot y conocido popularmente en esta ciudad como “el Castell”…En su testamento, que es también acta fundacional, se señala como finalidad del nuevo Colegio Mayor “dar ayuda en sus carreras a estudiantes que carezcan de suficientes medios económicos, con aptitud y voluntad propicia para el estudio”, y “hacer de estos estudiantes ejemplos a imitar por su fe, ciencia y probidad”. En el testamento se determina también la Junta de Patronos que debe regir la Fundación, y que es presidida por el Sr. Arzobispo de Valencia, “como sucesor en la silla episcopal que ocupó el Beato Juan de Ribera”. El director del colegio ha de ser un presbítero de la Iglesia Católica.

Algunos relevantes antiguos colegiales, con sus respectivas promociones (año de ingreso al Colegio), que ya fallecieron son: Vicente Benlloch Montesinos (1916) (Catedrático de Farmacología UV), Miguel Bordonau Mas (1916) (Director general de Archivos y Bibliotecas y director de la Biblioteca Nacional), Juan José López Ibor (1919) (Catedrático de Psiquiatría en la Universidad de Madrid, presidente de las Asociaciones Mundiales de Psiquiatría y de Psicología Médica), Pedro Laín Entralgo (1924) (Catedrático de Historia de la Medicina y Rector de la Universidad Complutense de Madrid, renombrado pensador, Director de la Real Academia Española, Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y humanidades 1989), Rafael Calvo Serer (1931) (Catedrático de Filosofía de la Historia en la Universidad de Madrid, consejero de Don Juan de Borbón, Premio Nacional de Literatura, Director Diario Madrid, Director de la revista Arbor), Enrique Gutierrez Ríos (1931) (Presidente del CSIC, Catedrático de Química y Rectorde la Universidad Complutense de Madrid), Alberto Sols García (1932) (bioquímico, reconocido investigador, Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1981, Presidente Fundador de la Sociedad Española de Bioquímica), José Luis Villar Palasí (1940) (Ministro de Educación y Ciencia 1968-73, Presidente del CSIC, Catedrático de Derecho Administrativo en Madrid y Letrado del Consejo de Estado; Fundador de la Universidad Aut´noma de Madrid, Autónoma de Barcelona y Autónoma de Bilbao), Jaime García Añoveros (1949) (Ministro de Hacienda 1979-82, Diputado en Cortes 1977-82, Catedrático de Economía en Sevilla), José María López Piñero (1951) (Catedrático de Historia de la Medicina en Valencia), Rafael Sanus Abad (1956) (Obispo Auxiliar de Valencia), etc., más los que están en activo.

Todo esto y más está maravillosamente contado en el libro “Centenario del Colegio Mayor San Juan de Ribera 1916-2016. Memoria de la celebración”. Ciencia, fe católica y mujer, unido en la misma persona. El que tenga oídos y quiera oir, que oiga.

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Sobre el autor Alfonso V. Carrascosa Santiago

Alfonso V. Carrascosa es Doctor en Ciencias Biológicas y científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dedicado a la investigación en Historia y Documentación de las Ciencias Naturales en España (HISTORNAT). Coordina el Grupo de “Historia de la Microbiología Española” de la Sociedad Española de Microbiología (SEM), y realiza difusión de la cultura científica. “Como es obvio, lo manifestado en sus artículos no tiene por qué coincidir con el posicionamiento, ni reflejar los puntos de vista de las instituciones en las que desarrolla su actividad”.

Alfonso V. Carrascosa Santiago

Alfonso V. Carrascosa es Doctor en Ciencias Biológicas y científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dedicado a la investigación en Historia y Documentación de las Ciencias Naturales en España (HISTORNAT). Coordina el Grupo de “Historia de la Microbiología Española” de la Sociedad Española de Microbiología (SEM), y realiza difusión de la cultura científica. “Como es obvio, lo manifestado en sus artículos no tiene por qué coincidir con el posicionamiento, ni reflejar los puntos de vista de las instituciones en las que desarrolla su actividad”.

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