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Agustinas Misioneras se dan cita en la misa de acción de gracias por la beatificación de Esther y Caridad

AGUSTINAS MISIONERAS DE TODO EL MUNDO SE DAN CITA EN LEÓN EN LA EUCARISTÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS POR LA BEATIFICACIÓN DE ESTHER PANIAGUA Y CARIDAD ÁLVAREZ

Se celebrará este sábado día 15 a las 12,30 h.presidida por el obispo Julián López, y estará precedida mañana viernes día 14 a las 19 h.por una vigilia de oración en la Capilla del Colegio San José-Agustinas

La Catedral de León acogerá este próximo sábado día 15 a partir de las 12,30 horasla eucaristía de acción de gracias por la reciente beatificación de la hermanas Agustinas Misioneras Esther Paniagua y Caridad Álvarez, en una celebración que reunirá en la capital leonesa a representantes de toda la Familia Agustiniana y a hermanas de la Congregación de las Agustinas Misioneras llegadas desde Brasil, Colombia, Argentina, China, India, Filipinas, Mozambique, Tanzania y de varias comunidades con sede en distintas provincias españolas.

PRESENCIA DEL ARZOBISPO EMÉRITO DE ARGEL

Esta celebración de acción de gracias, que estará presidida por el obispo de León, Mons. Julián López, y en la que concelebrarán numerosos padre agustinos y el arzobispo emérito de Argel y promotor de la causa de beatificación de los “Mártires de Argel”, Mons. Henri Teissier, contará con la participación de familiares de las dos religiosas mártires, así como vecinos de las localidades leonesa de Izagre (pueblo natal de Esther Paniagua) y burgalesa de Santa Cruz de la Salceda (pueblo natal de Caridad Álvarez), así como las comunidades educativas de los colegios de las Agustinas Misioneras, grupos apostólicos, familias y fieles del pueblo de Dios.

Todo en una eucaristía que dará continuidad a la alegría y gozo con la que el pasado sábado día 8, en la solemnidad de la Inmaculada, se vivía en la Basílica de Santa Cruz de la ciudad de Orán, en Argelia, la celebración que presidía el arzobispo Mons. Angelo Becciu, prefecto de la Congregación para la causa de los Santos en nombre del Papa Francisco, ante más de mil quinientos fieles, entre ellos una representación de la Congregación de las Agustinas Misioneras encabezada por la superior general, la religiosa leonesa Piedad Pacho, y en el transcurso de la cual fueron beatificadas la religiosa leonesa Agustina Misionera Esther Paniagua, junto con su compañera burgalesa Caridad Álvarez, y otros diecisiete mártires, víctimas de la violencia que sacudió Argelia en la década de los años noventa del siglo pasado, entre ellos el que era obispo de Orán, Mons. Pierre Claverie, y otros dieciséis religiosos y religiosas de otras seis congregaciones, todos ellos de nacionalidad francesa.

BIOGRAFÍA DE ESTHER PANIAGUA

Entre esos nuevos beatos, en el caso de la Diócesis de León, destaca la figura de Esther Paniagua Alonso, nacida en Izagre en 1949, quien tras realizar los estudios de bachillerato en el colegio de las Agustinas Misioneras de Logroño, descubre su vocación a la vida consagrada e ingresa en el noviciado, donde completa su preparación hasta que en agosto de 1975 hace profesión de votos perpetuos. En esa etapa regresa a León para completar estudios de Enfermería y desde León parte para Argelia, donde inicia su etapa de trabajo en hospitales y casas de acogida, centrado en la atención a niños huérfanos y discapacitados. Su estancia en Argelia despierta una sensibilidad especial hacia la cultura y la religión islámica, lo que le llevará durante dos años a Roma para estudiar francés y árabe y ahondar en el conocimiento del pueblo argelino. De vuelta a Argelia reafirma su compromiso de fe y de entrega hasta que el día 23 de octubre de 1994, en plena ola de violencia del radicalismo islámico muere víctima de un disparo en el barrio del Bab-el Oued, donde se mantenía la casa de la comunidad de Agustinas Misioneras, que en los días previos había realizado un proceso de discernimiento en el que habían decidido permanecer en Argelia en medio del ambiente de violencia y hostilidad que ya a principios de aquel año 1994 ya se había hecho efectivo con el asesinato de un religioso hermano marista. En ese proceso de discernimiento Esther Paniagua había asegurado que “nadie puede quitarnos la vida porque nosotras ya la hemos entregado”.

BIOGRAFÍA DE CARIDAD ÁLVAREZ

Junto con Esther Paniagua también aquel día 23 de octubre de 1994 era asesinada Caridad Álvarez, religiosa Agustina Misionera integrante de la comunidad de Bab-el Oued. La hermana Caridad Álvarez había nacido en la localidad burgalesa de Santa Cruz de la Salceda en 1933 e ingresó en la Congregación de las Agustinas Misioneras en 1955. El día 26 de abril de 1857 hacía la profesión de votos temporales y era destinada a Argelia donde se entrega al servicio de la misión tras emitir los votos perpetuos el 3 de mayo de 1960. Problemas de salud hacen que regrese a España y una vez recuperada retorno a Argelia, donde asume las labores de atención a niños en la casa de Bab-el Oued, así como el servicio a personas mayores cristianas y musulmanas que acuden al Hogar del Anciano de este barrio de la capital argelina. A pesar de la crisis de violencia que se desata en los años noventa se mantiene firme en la vocación y entregada a la misión sin dudar en permanecer al lado del pueblo argelino desde un pensamiento que expresa en el proceso de discernimiento de la comunidad días antes de su muerte: “Estoy abierta y obediente a lo que Dios quiera de mí, y a lo que vean mis superiores”. Y “si María estuvo abierta al querer de Dios, quizá le costó, y yo deseo estar en esa actitud frente a Dios en los momentos actuales”

VIGILIA DE ORACIÓN

Esa eucaristía de acción de gracias del próximo sábado día 15 a las 12,30 horas en la Catedral de Leónestará precedida el viernes día 14 a partir de las 19 horas en la Capilla del Colegios de las Agustinas Misioneras de Leóncon una vigilia de oración promovida desde las delegaciones episcopales de Misiones y de Pastora de Juventud y Universidad especialmente organizada para jóvenes.

León, 13 de diciembre de 2018

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